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告别种子下载:一段互联网青春期消亡史

2017-05-19 08:47 来源:钛媒体 编辑:nakake【纠错人评论

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大多数人或许并不知晓或者关心 Nyaa。

在这个用户已经渐渐习惯于 Spotify、Netflix 及 Steam 的时代,一家种子网站的关停对他们而言又有什么意义呢?这样的新闻甚至可能都无法被他们看到,毕竟,在这个 RSS 已经死去的人人都热衷于所谓内容精准推荐的年代,每个人能看到什么新闻也不再是由自己做主的了。

但是,回溯到十年前,回溯到二十年前,在那个数字化内容还远远谈不上丰富完全的年代,种子、种子网站及种子下载分享软件支撑了一批又一批的互联网世界最早的探险者的探索精神,那些互联网最早的原住民们用他们的自由精神和梦想打造了一个人类历史上前所未有的开放乐园。

然后,一切渐渐地都不复存在。理想主义终究让位于现实,互联网的精神乐土最终也渐渐被大公司和它们的商业价值观一点点侵占。

在这个过程中,人们享受到更多,同样也失去了很多。

纯真年代

 2011 年,扎克伯格、说唱歌手史努比狗狗在帕克举办的一次音乐活动上合影 Kevin Mazur | Getty Images 来源:CNBC

2011 年,扎克伯格、说唱歌手史努比狗狗在帕克举办的一次音乐活动上合影 Kevin Mazur | Getty Images 来源:CNBC

西恩·帕克(Sean Parker),对今天的大多数人来说,这是一个陌生的名字,对一些人而言,这是那个在大卫·芬奇(David Fincher)电影《社交网络》(The Social Network)里贾老板(Justin Timberlake)扮演的角色,对部分人来说,这是一个身价数十亿美元的成功投资人和企业家。

但如果时光倒流回二十多年前的九零年代,在那时,这是一个如雷贯耳的名字。

在帕克还只有十五岁的时候,他在网上遇到了十四岁的肖恩·范宁(Shawn Fanning ),在那时他们在一起讨论最多的就是理论物理和骇客技术,随后,他们一起在 1999 年 6 月创办了 Napster,这个音乐文件分享网站最初的 5 万美元是由帕克筹集的,而 P2P 文件分享理念则是范宁构思出来的,仅仅在一年之内,Napster 就获得了数千万的用户。

Napster 的工作原理

Napster 的工作原理

P2P 文件分享通过中央服务器把用户的文件都索引起来,当有用户搜索文件时,就把已经索引好的文件提供给用户下载,整个过程都是在两台私人电脑之间完成的,Napster 最大的特点就是它只允许进行音乐文件的分享和下载。索引、搜索及下载分享都是通过 Napster 软件和服务器完成的。有了 Napster 和 P2P,用户就能免费在网络上下载分享专辑和歌曲,这自然而然地侵犯了各大唱片公司的权益,于是麻烦也随之而来。

1999 年底,RIAA(美国唱片工业协会,Recording Industry Association of America)对 Napster 提起了诉讼,它要求网站为每首盗版歌曲支付 10 万美元的补偿,而当时的 Napster 服务器上有超过 20 万歌曲,也就是说,Napster 需要赔付 20 亿美元。

美国唱片产业进入新世纪后遭遇到严重的萎缩 来源:CNN

美国唱片产业进入新世纪后遭遇到严重的萎缩 来源:CNN

事实上, 1999 年是传统音乐产业最后的辉煌,IFPI 的数据显示,从 1983 年实现连续十七年的增长之后,全球 CD 销量在 2000 年达到史无前例的24. 5 亿张,此后便持续下滑。在 1999 年,美国音乐产业的规模达到 146 亿美元,自此之后便一蹶不振。

在互联网刚刚兴起的 21 世纪初,已然嗅到些危机将近的传统音乐产业还没法理解和认识到网络的价值,在他们看来,充斥着分享、下载和免费的互联网就是对传统产业的最大威胁。于是,他们迫不及待地要将起势的 P2P 服务谋杀在摇篮之中。法律诉讼成了他们最有把握也是最具威力的武器。

在官司进行的过程中,Napster 也不断做大,同时还在和 RIAA 在法庭上讨价还价,但在在第九巡回法庭的上诉被驳回后,到了 2001 年 3 月,Napster 最终被下发了禁止令关停 P2P 服务。尽管之后上诉法院允许它继续千亿国际官方网站。Napster 宣称自己已经开发出技术来阻止99.4%的侵权文件分享,而法院认为这还不够,要求前者把比例降到零。

坚持放宽版权束缚的哈佛大学法学教授劳伦斯·赖斯格(Lawrence Lessig)曾经对此颇有不满,他认为如果连99.4%的比重都不满的话,那已经不是针对侵权的战争,而是针对文件分享了。

到了 2001 年 9 月,Napster 和 RIAA 的诉讼终于实现和解,它不仅要为过去的侵权行为向音乐人和版权持有人赔付 2600 万美元,同时还要为将来的授权许可支付 1000 万美元。这个用户最多时高达 7000 万的网站却根本拿不出这么多钱,于是,它不得不转型付费订阅服务,但是,用户却并不买账,Napster 的流量和用户量雪崩式下滑。

破产清算的 Napster 本来在 2002 年有机会能够以 9400 万美元的价格出售给德国音乐公司 Bertelsmann AG,最终也因为这家公司时任 CEO 曾经在德国公司担任高管可能涉及不当交易而被破产法庭取消。一直到 2008 年,Napster 才以1. 21 亿美元的价格被百思买收购并在随后和 Rhapsody 合并。

Napster 星火熄灭,但是,燎原的草灰已经升腾。

就在这个音乐分享网站正如火如荼的 2000 年,杰德·麦克卡勒布(Jed McCaleb)在网上放出了 eDonkey2000。相比 Napster,它增加了群集(swarming)功能,也就是说,用户使用客户端通过多个端来上传下载文件的各个部分,而不止是局限于某个用户。

同时,eDonkey2000 还将各个服务器连接在一起,组成一个搜索网络。还有一个重要的改进,eDonkey2000 的搜索和下载引进了 HASH 值,而不止是简单根据文件名来判断。

到了 2005 年,eDonkey2000 也不出意外地收到了 RIAA 的停终令并最终关停了服务,一年之后,它和 RIAA 达成了 3000 万美元的和解协议,而网站页面也被替换成 RIAA 的告示。但是,它的机制和理念却被 eMule 继承下去。

Napster 和 eDonkey2000 这样基于中央服务器(tracker)的 P2P 文件分享服务极容易受到影响被彻底关停,于是,其后的第二代 P2P 服务如 Kazaa 及 Gnutella 不约而同地开始采取去中心化的分布式架构,而到了第三代就是所谓的“暗网”(Darknet),在去中心的基础上又加强了对用户匿名性的保护。

就在 Napster 和 eDonkey2000 推出后不久并流行的 2001 年,当时还在布法罗大学念书的布拉姆·科恩(Bram Cohen)设计了 BitTorrent,这是最常见也是最重要的 P2P分享协议之一。基于 BitTorrent 协议,一个用户只要上传一个文件就会产生一个 torrent,而这个文件在 BitTorrent 的节点上就是一个种子(seed)。

每个文件被分为各个碎片(pieces),每个用户下载到碎片后,这些碎片就会持续成为其他人下载的源。BitTorrent 在下载大文件时有着得天独厚的优势,暴雪战网推送游戏更新即是采用这种形式进行的。

只要上传者持续做种保证这个文件在服务器上被上传,那就意味着它可以被分发到无数想要下载它的人,每个通过 BitTorrent 下载的人也同样在上传做种。也就是说,同一个种子文件,同时下载的人越多,它的速度就会越快。

在 BBS 和邮件组还蔚然成风的时代里,在硅谷和华尔街编织的互联网泡沫破灭的时代,互联网成了最后一块未被现实主义污染的理想国。人人都沉醉于自由、开放和分享的互联网原教旨精神氛围之中,对规训的反抗和蔑视让那个时代的互联网用户们成了新时代的嬉皮士。

他们杯葛微软、华纳、EMI 这样的大公司,对 RIAA、MPAA 等机构不屑一顾,他们试图要在赛博空间里开拓出一片对抗外在世界的乌托邦。

于是,在互联网上利用侵权的方式违法成了他们自认为最有效最具效力的手段。

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